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50歳の誕生日おめでとう!9割の日本人が知っている!半世紀もの間愛されたモノとは?

公開日: : 生活 , , ,

今月の2月12日に、目出度く50歳の誕生日を迎えた人?(商品)があります。

 

その人の名は?はい。「ボンカレー」。

 

今から50年前の1968年2月12日に、ボンカレーは誕生しました。それから今日までなんと30億食を販売。なんとその認知度は90%超という、おそろしい浸透度でこの50年の日本人の食を支え続けました。

 

ボンカレーの開発者は大塚グループの二代目社長、大塚正士の長男、大塚明彦氏。今の大塚ホールディングスの初代会長。あのポカリスエットやカロリーメイトの産みの親でもあります。当時関西でカレー粉などを製造していた食品会社が左前になったの見て、大塚化学薬品の傘下として大塚食品工業としてスタート。大塚化学薬品はあのオロナミンCの会社。そういえばオロナミンCの大村崑ちゃんは、ボンカレーのコマーシャルにも一時出ていたように思います。

 

ボンカレーのボンはフランス語のBon、(あのボンジュールのボン)から名づけたようで、つまりボン=「良い」とか「美味しい」とかの意。あの典型的な日本美人女性の松山容子さんが着物姿でパッケージモデルとなったボンカレーはフランス語混じりやったんやね(苦笑)

 

田舎の家屋には、かならず掛けてあった「由美かおるさんのアース渦巻」と、「松山容子さんのボンカレー」は、日本の故郷の風景そのもののようなノスタルジーを感じます。

 

そんな松山容子さん、今もお元気で、先日ボンカレー生誕50年を記念したイベントにビデオで出演。

 

そこで松山さんは

 

「私にとりまして、ボンカレーとは、ほのぼのとした幸せを運んでくれる宝だったと思います」

 

「ずっと皆さんにボンカレーさんと呼ばれていましたので、それが大変うれしい」

 

「お料理があんまり好きではない私にとって、うってつけのものだ。大変なお品ができ上がったものだ、と思いました」

 

「引退しましたらそれきりと思っておりましたけれど、ボンカレーさんが活躍してくれるので、今でも皆さんにお目にかかれる」

 

「いつまでも愛されるボンカレーを作り続けていただきたい。これからも、50年と言わず、100年も200年も、いえ、永久(とこしえ)に、ボンカレーが続いていきますように、心からお祈り申し上げております」

 

と、ボンカレーに対する熱い想いと、深い愛情の念を、コメントされました。

 

 

ボンカレーの最大の特徴は、世界初という市販用の「レトルトパウチ食品」。レトルトとは加圧加熱殺菌のこと。そしてパウチとは気密性及び遮光性を有する容器で密封するということ。その二つがあわさってできたレトルトパウチ。今でこそレトルトパウチは市民権を得てあらゆる食品に使用されていますが、当時はその技術もまだ発展途上ということもあって、なかなか人々は手にはとるものの、買うところまではいかなかったようです。

 

 

「レトルト食品なので保存料は一切使ってません」と売り込んでも、「ウソだろ?どうせ防腐剤が山のように使われてるんだろ?」と疑われる始末。それだけまだ日本人の技術に対する信頼は薄かったようです。また「牛肉も野菜もたっぷり入ったカレー」という売り文句にもかかわらず、レトルトカレーに馴染みのなかった主婦たちは、ボンカレーと一緒に牛肉や野菜を買っていたらしい。ボンカレーがカレールーだと思っていたんですね。

 

 

発売当初はかなり売上的にも苦戦し、返品の山が築かれたそうです。

 

 

こうなれば関西人の商売魂に火がついて・・・とにかく「論より証拠」、試食会を開いてはとにかく食べに食べてもらって、ボンカレーの良さはじわじわと、しかしながら確実に広まっていったらしい。あの松山容子さんのホーロー看板も「1日1人15枚」がノルマで小売店の壁に貼りまくっていったとか。

 

 

そんな販促活動の先についにボンカレーがブレークする時がやってきたのは、販売開始から5年後。あの「子連れ狼」のパロディで「笑福亭仁鶴さん」が「3分間待つのだぞ」のセリフでボンカレーのインスタントの便利さをアピールしたCMが超大ヒット。なんと「3分間待つのだぞ」は、その年の流行語大賞にまでなりました。

 

 

一つのCMのセリフが流行語大賞に選ばれるなんて・・・今のご時世ではちょっと考えられないですよね?

 

 

また、当時から日本は核家族化が進行。夫婦共働きで子どもは家で一人で晩御飯、そんな時にはボンカレー。なんて図もどんどん定着化していって、日本の国民食のカレーライスの代表選手がボンカレーという、そんな存在にまでなりました。

 

 

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大塚グループはボンカレーの開発に際して基本的には特許を取得しませんでした。その理由は「我が社だけで独占して市場を小さいままにするよりも、他社もどんどん参入してもらって市場を拡大させたい」から。これは私たち日本人にとって天の恵みの決断でしたよね。そのお陰で「カレーマルシェ」や「ククレカレー」、「ゴールデンカレー」や「ディナーカレー」をはじめとして、コンビニ独自のオリジナルレトルトカレーや、有名ホテルのオリジナルカレーのレトルトなど、おそらくその数は100をくだらないであろう、レトルトカレーを私たちは楽しむことが出来ます。

 

 

そんなすべてのレトルトカレーの産みの親であり、育ての親でもある「ボンカレー」

 

 

とうとう50歳、いや、まだまだ50歳。。。

 

の誕生日でした。

 

 

誕生日、おめでとう!ボンカレー!

 

これからもよろしくね!

(う~ん、なんか無性にカレーが食べたくなってきたよ!)

 

 


※わかり難いですが、コメント欄はこのサイトの一番下にあります。ので・・・ヨロシクね!

 

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